建校于1834年,布鲁塞尔自由大学有着优良的科研传统。她孕育了四名诺贝尔奖获得者,最近一位是荣获2013年诺贝尔物理学奖的弗朗索瓦·恩格勒教授;一位菲尔兹奖获得者,还有三位沃尔夫奖获得者和两位玛丽·居里奖获得者,这些都诠释了这所大学的优秀科研水平。ULB活跃在各项科研领域。她参与了130项由欧洲第七框架项目资助的不同研究项目。在过去的几年中,ULB获得了七项由欧洲研究委员会提供的启动资金,这些资金用于支持在医学、经济学、数学、社会学以及政治学领域中的科研,还有两项人工智能和物理学领域的高级奖金。值得一提的是,布鲁塞尔自由大学的欧洲研究中心荣获“让·莫奈研究中心”称号,因为该中心在推动欧洲一体化进程中做出了重要贡献。

布鲁塞尔自由大学有十三个院系和研究中心,涵盖了几乎所有的专业领域,并将教学和研究紧密连接在一起。ULB为学生提供近40个本科专业,235个硕士项目。她同时有20多个博士项目,在读博士生超过1700名。学校的一项主要宗旨就是为学生提供坚实的批判性思维基础以及激发学生对科研的爱好,同时又不忽视社会对人才的实际需求。

布鲁塞尔自由大学希望为所有的人都提供平等接受高等教育的机会,并且为学生们提供一系列的助学项目,其中包括经济资助、心理帮助、指导、法语培训等等。大学还提供课堂以外的学术支持,例如“Schola”助学计划是针对学习上较落后的中学生,这一计划获得了联合国教科文组织的考梅纽斯奖。在建立了第一个非政府组织(CEMUBAC)后,ULB继续在很多的国际合作中做出了非常积极的贡献,尤其在支持非洲国家的大学方面做了很多工作。

布鲁塞尔自由大学决定将中国定为其国际战略的核心,Didier Viviers校长已经两次出访中国。ULB与中国高校合作伙伴在学生、教职人员的交换规模每年都在不断扩大。ULB与国家留学基金委签署协议,每年接收30名来自中国的博士生到ULB攻读博士学位。ULB的校领导已经多次出访中国加强学术合作,每个月也会有中方院校代表团来访。