上海是中华人民共和国直辖市、国家中心城市之一,城市综合实力位居2015年中国大陆各城市第一位,也是中国按行政区划主城区内人口排名的最大的城市。目前上海拥有9所211工程重点高校,其中上海交通大学、复旦大学、华东师范大学、同济大学4所为985工程院校。上海的文化被称为“海派文化”。其主体根植于江南地区传统的吴越文化,并且融入了开埠以后来自欧美各国的西方文化,而逐步形成的一种不同于中国其他地区的独特文化。1920年代末期,通过吸收话剧艺术和传统说笑艺术,在上海产生了滑稽戏,1912年开业的大世界游乐场后逐渐成为重要的演出场地。上海本地的传统唱腔在融合了现代戏剧形式后,形成了上海特有的沪剧。至2012年,上海主要的传统剧团有上海京剧院、上海昆剧院、上海越剧院、上海沪剧院等,并于2008年入选国家第二批非物质文化遗产名录。上海的早期音乐以传统的江南竹丝为主,上海开埠后,西洋音乐传入。1878年,上海管乐协会成立管乐队,即今上海交响乐团的前身。1895年8月,上海出现了名为西洋影戏的电影。1909年,亚细亚影戏公司成立,为中国最早的电影公司。在1921年至1931年间,上海各类电影公司摄制的故事片有650余部。随着电影业的迅速发展,阮玲玉、蝴蝶、周璇、赵丹等成了当时中国家喻户晓的明星。上海每年定期举办文化活动。上海电视节创办于1986年,是中国最早的国际电视节,创办于1993年的上海国际电影节在海内外也较为知名。