苏州是中华人民共和国江苏省东南部的一个地级市,位于长江三角洲和太湖平原的中心地带,著名的鱼米之乡、状元之乡、历史文化名城,自古享有“人间天堂”的美誉。是中国现存最古老的城市之一,江南吴文化的发祥地,历史上长期为江南地区一级行政区的首府和经济文化中心。明清时期苏州是全国最大的工商业城市,世界十大城市之一。苏州养蚕缫丝源远流长,是中国丝绸生产的重要基地。苏州所产的苏绣、桃花坞木刻年画、苏扇、缂丝、琢玉、剧装、乐器、明式家具、御窑金砖等手工艺品闻名中外。苏州文化底蕴深厚,是中国首批24个国家历史文化名城之一。苏州古典园林作为中国古典园林的代表,已列入《世界文化遗产名录》。昆曲是发源于14、15世纪苏州昆山的曲唱艺术体系,揉合了唱念做表、舞蹈及武术的表演艺术。昆曲以鼓、板控制演唱节奏,以曲笛、三弦等为主要伴奏乐器,主要以中州官话为唱说语言。昆曲在2001年被联合国教科文组织列为“人类口述和非物质遗产代表作”。苏州评弹是起源于苏州的一种说唱艺术,俗称“说书”,是一种用苏州方言演唱的地方曲艺。吴歌又称吴声歌曲,是吴文化的重要组成部分,2006年被列入国家首批非物质文化遗产保护名录。苏州园林是苏州城内的园林建筑,以私家园林为主,起始于春秋时期的吴国建都姑苏时(公元前514年),形成于五代,成熟于宋代,兴旺于明代,鼎盛于清代。1997年,苏州古典园林作为中国园林的代表被列入《世界遗产名录》。苏州古城以其水乡特色而闻名,面积达14.2平方公里,是古代江南的最大的城市之一,至今有2500多年的历史。1982年,苏州太湖风景名胜区被国务院批准列入第一批国家级风景名胜区名单。